Loxodonta africana

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Loxodonta africana (Blumenbach,1797)

Eléphant d'Afrique - Elephantidae

VU 2008 UICN (en augmentation)

Fichier:Loxafr1.jpg

Tim était l’un des derniers éléphants aux défenses géantes. Il est mort au Kenya, vers le Kilimandjaro, le 4 février 2020, de mort naturelle âgé de 50 ans. Il n’existe plus dans le Monde que quelques dizaines d’éléphants aux défenses touchant le sol. Les braconniers en font leur cible privilégiée. En conséquence les éléphants actuels ont de plus petites défenses qu’il y a un siècle. La photographie ici représente un de ces éléphants aux grandes défenses.

On sépare depuis peu, deux espèces d’Eléphants d’Afrique, néanmoins, bien qu’il soit désormais souvent nommé « Eléphant de savane d’Afrique », on parle bien en général de la bonne espèce lorsqu’on discute de l’Eléphant d’Afrique, s.str. Il se distingue de l’Eléphant des forêts (Loxodonta cyclotis) qui était auparavant traitée comme une sous-espèce du présent taxon. On distingue du type la sous-espèce pharaoensis qui est l'Eléphant Carthaginois [1].

Répartition devenue très relictuelle, avec de nettes phases de déclin au cours des dernières décennies. L'espèce est plus particulièrement menacée en Afrique occidentale. Disparu du Burundi dans les années 1970, de Gambie en 1913, de Mauritanie dans les années 1980. On estime qu'ils étaient près de 20 millions au moment de la colonisation. Il n'en reste que 1,7 millions en 1979, 450000 en 2007 et 350000 en 2014.

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©© bysa – Bamse – Wikimedia Commons
Répartition désormais très relictuelle de l’Eléphant d’Afrique

Se rencontre dans les prairies, les marécages, les bords de fleuves et même certaines zones désertiques dans le Sahel par exemple. La maturité sexuelle est atteinte vers l’âge de 10 ans chez les ♂ et de 11 chez les ♀, néanmoins certains individus attendent jusqu’à 20 ans pour ce fait. La gestation dure 670 jours. Ils doivent vivre jusqu’à plus de 65 ans dans la nature, néanmoins le record connu de longévité n’est que de 53-54 ans.

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©© bysa – Charles J.Sharp - Bostwana le 13 mars 2018 - Wikimedia Commons

[1] - Eléphant Carthaginois : celui-ci est éteint et vivait au nord du Sahara depuis le Maghreb à l’embouchure du Nil. C’était un petit Éléphant qui, plus docile, a su être domestiqué par les Carthaginois. Ce sont de tels Eléphants qu’Hannibal a emmené lors de sa traversée des Pyrénées et des Alpes en 219 av JC. Notons par ailleurs que les Eléphants de guerre des Grecs ou des Séleucides étaient des Eléphants d’Asie. Les Eléphants Carthaginois ont été introduits provisoirement en Sicile au cours de l’Antiquité. Ils semblent avoir disparu quelques décennies après la conquête romaine de l’Afrique du Nord dans l’Antiquité. Les changements climatiques, la chasse ainsi que leur utilisation dans les jeux du cirque semblent avoir été les causes de leur disparition.