Sauf désintégration, Leonard est une comète qui sera probablement visible à l’œil nu en décembre 2021

Découverte le 3 janvier 2021 depuis l’observatoire du Mont Lemmon en Arizona par G.J.Leonard, cette comète nommée Leonard (C/2021 A1) traverse l’orbite terrestre tous les 80000 ans. Cette fois-ci ce sera en décembre 2021 ; il s’agit donc de ne pas rater l’événement sous peine de devoir attendre, immortellement le prochain passage. Elle sera au plus proche de la Terre le 12 décembre 2021 (35 millions de km) et du Soleil le 3 janvier 2022 (92 millions de km) et s’en éloignera ensuite rapidement.

La Comète Leonard capturée en image fin novembre 2021 avec des instruments puissant – Source © NASA-APOD / Dan Barlett

Bien qu’il soit difficile de prévoir quelles seront les quantités de gaz qui sera émis par cet objet, on estime que la période optimale se situera entre le 13 et le 15 décembre 2021 et que la magnitude d’observation pourrait atteindre la valeur de 4 et alors aperçue à l’œil nu et en tout cas visible avec des jumelles. Elle sera alors mieux observable avant le lever du soleil ou juste après la tombée de la nuit.

On la trouvera vers l’horizon oriental le matin et elle descendra en cours du mois progressivement depuis le Bouvier et en parallèle avec la Couronne boréale. Le soir elle frôlera l’horizon et viendra s’approcher de Vénus. Certains rêvent d’une conjonction spectaculaire, mais l’avenir nous le dira.

Position calculée de la Comète Leonard entre le 9 et le 25 décembre 2021 vers 18h00 (latitude 47° nord) – Animation créée avec le logiciel Stellarium