3 mars 2021

La Mante religieuse (Mantis religiosa), une espèce venue d’Afrique

Oothèque de Mante religieuse fixée sur une brindille
©© bysa – Ryan Hodnett – Wikimedia commons

La Mante religieuse (Mantis religiosa (Linnaeus, 1758)), famille des MantidĂ©s, est une grande espèce venue d’Afrique qu’elle occupe jusqu’au Cap de Bonne EspĂ©rance. Ses dimensions vont de 43 Ă  88 mm, les mâles Ă©tant nettement plus petits que les femelles. Elle s’est rĂ©pandue dans toute la zone mĂ©diterranĂ©en et a Ă©tĂ© introduite en Asie jusqu’au Japon, ainsi qu’en AmĂ©rique du Nord oĂą on la considère comme invasive. Elle est devenue très commune dans le Sud de l’Europe et remonte peu vers le Nord, n’atteignant en France que le niveau du Havre en Normandie, l’Alsace, ainsi qu’au voisinage certaines parties de l’Allemagne oĂą l’espèce est classĂ©e VulnĂ©rable. Elle est notĂ©e exceptionnellement plus au nord. On la trouve dans les endroits les plus chauds, parmi les pierres, les herbages secs ou les broussailles. Elle ne passe guère l’altitude de 700 m, mais atteint en quelques endroits la cote 1200. Elle dĂ©pose ses pontes formĂ©es d’une oothèque caractĂ©ristique, entre juillet et octobre et les larves n’Ă©closent que l’annĂ©e suivante. On voit les adultes depuis juillet jusqu’Ă  novembre, et, parfois en hiver. Ses proies sont gĂ©nĂ©ralement d’autres Insectes, parfois de belle dimension, et, elle peut capturer par exemple Ă  l’occasion des Anisoptères (Odonates) et on l’a mĂŞme vu consommer de petits Serpents, probablement affaiblis.

Selon la façade Atlantique on notera la plus grande frĂ©quence de l’espèce sur le littoral, ce, jusqu’au niveau du Morbihan. Elle n’est rĂ©ellement frĂ©quente que dans le Midi, en Provence, dans une partie des Alpes plus particulièrement mĂ©ridionale et dans le Bassin Parisien. Elle paraĂ®tra Ă©parse sur le reste du territoire national. On la connaĂ®t aussi rĂ©gulièrement en Corse. MalgrĂ© sa relative raretĂ© dans plusieurs rĂ©gions, elle n’est pas considĂ©rĂ©e comme menacĂ©e sur aucune Liste Rouge locale. Elle est toutefois dĂ©terminante ZNIEFF dans le Nord-Est (Champagne-Ardenne, Lorraine) ou en Haute-Normandie. Elle est protĂ©gĂ©e en ĂŽle-de-France.

©© bync – Eugène Vandebeulque – Monde des Insectes

Son nom est empruntĂ© au grec Μάντις qui signifie prophĂ©tesse, devenineresse selon le nom dĂ©jĂ  donnĂ© par poète antique, ThĂ©ocrite, Ă  cet Insecte dès le IIIe siècle av. JC. Repliant ses pattes de manière spĂ©cifique son nom a Ă©tĂ© doublĂ© du qualificatif religieuse, comme une sorte de plĂ©onasme Ă©tymologique. On l’appelle en Provence Prega-Diou selon la mĂŞme logique.

Photo de prĂ©sentation – ©© byncsa – Cyrille Deliry – Accouplement, Villette-de-Vienne, Isère, France le 7 septembre 2009 – Histoires Naturelles