30 novembre 2020

Un Frelon de remplacement : le Frelon asiatique (Vespa velutina) est sur l’ensemble de la France

Le Frelon asiatique (Vespa velutina Lepeletier, 1836) est une espèce de la famille des Vespidés, particulièrement offensive en terme d’invasion. En effet, alors qu’elle est introduite selon sa sous-espèce sombre (V.v.nigrothorax Buysson, 1905), dès 2005 et 2006 (voire 2004) dans le Lot-et-Garonne, elle est en 2019 présente sur l’ensemble de la France, ne manquant que très localement : sud de l’Alsace et en Corse. En 2007, elle a déjà envahi l’essentiel du sud-est du pays et se montre en faible nombre jusque dans le département du Nord et des Alpes-Maritimes (carte ci-contre). C’est en conséquence une espèce qualifiée d’allochtone, originaire d’Asie et tout à fait invasive dans le pays qu’elle a colonisé en près d’une quinzaine d’années.

En Asie on le trouve depuis le nord de l’Inde au sud de la Chine et dans la péninsule indochinoise ainsi que dans l’archipel indonésien. C’est alors un Frelon essentiellement forestier tendant toutefois à s’adapter aux zones péri-urbaines. La sous-espèces (ou variété) V.v.nigrothorax vit en montagne. En France elle occupe lee sommet des hautes branches d’arbres élevés pour placer sa « ruche ». Elle est présente tant en zone urbaine, qu’agricole ou boisée pour peu qu’elle trouve un support adapté. Elle supporte de part son origine montagnarde, notre climat tempéré et on le voit voler même à des températures voisines de 10°C par exemple les matins d’automne, alors qu’aucun autre Insecte n’est visible.

A la différence de Vespa crabro ou Frelon européen, c’est une espèce strictement diurne qui arrête de plus son activité en période hivernale. Seules survivent alors les reines réfugiées dans quelques cachettes, mâles et ouvrières meurent au début de l’hiver. Les reines reconstituent la colonie l’année suivante. Comme chez tous les autres Hyménoptères, les descendants de sexe féminin sont issus d’œufs fécondés et les mâles d’œufs non fécondés. Les mâles et les nouvelles reines sont produits en fin d’été et s’accouplent en automne. L’ancienne reine meurt alors.

©© bysa – F.Ithurburu – Reine fondatrice – Wikimedia Commons

Le nid spectaculaire du Frelon asiatique est bâti à la cime des arbres. Il est très solide, et facilement repérable à cause de sa taille impressionnante qui est de l’ordre d’environ 1,50 m de circonférence et d’une hauteur d’au moins 60 cm. Les colonies sont de dimension très importante et on note sous les tropiques plusieurs milliers d’individus qui peuvent avoir des nids satellites. C’est un prédateur notamment d’Hyménoptères par exemple d’Apis mellifera ou Abeille domestique, mais aussi de Vespa crabro, notre Frelon européen. En vol stationnaire à une trentaine de cm de l’entrée de la ruche, une ouvrière de Frelon asiatique succède régulièrement à une autre pour capturer les butineuses qui reviennent chargées de pollen. Au Cachemire comme en Chine, c’est un redoutable ennemi des ruchers. On constate une adaptation progressive des Abeilles domestiques vis à vis de ce Frelon à l’instar de ce qui est connu chez l’Apis cerena, l’Abeille asiatique. Ce Frelon n’est généralement pas agressif envers l’Homme. On ne connaît pour l’instant aucun piège sélectif vis à vis des reines fondatrices, la destruction des colonies pendant la nuit restant le moyen de lutte connu le plus efficace.

Frelon asiatique au niveau d’une ruche d’Abeilles domestiques
©© byncsa – Quentin Rome – INPN

Références

  • Deliry C. 2015 – Frelon asiatique. – Nature Life n°21, 28 janvier 2015.
  • Haxaire J., Bouguet J.P. & Tamisier J.P. 2006 – Vespa velutina Lepeletier, 1836, une redoutable nouveauté pour la faune de France (Hymenoptera, Vespidae). – Bulletin de la Société entomologique de France, 111 (2) : 194. – PDF LINK
  • Rome Q. & al. 2013 – Spread of the invasive hornet Vespa velutina Lepeletier, 1836, in Europe in 2012 (Hym., Vespidae). – Bulletin de la Société Entomologique de France, 118 (1): 21-22.
  • Villemant C., Haxaire J. & Streito J.C. 2006 – La découverte du Frelon asiatique Vespa velutina, en France. – Insectes, 143 (4) : 3-7. – PDF LINK
  • Villemant C., Rome Q. & Haxaire J. 2010 – Le Frelon asiatique (Vespa velutina). In : Muséum national d’Histoire naturelle [Ed] – Inventaire national du Patrimoine naturel, site Web.

Liens Internet

Présentation du Frelon asiatique et enquête sur le site de l’INPN