5 mars 2021

Dauphin aux multiples visages, le Grand Dauphin

Le Grand Dauphin (Tursiops truncatus Montagu, 1821) est un DelphinidĂ© qui prĂ©sente un très grand nombre de synonymes postĂ©rieurs Ă  sa description officielle. On a rĂ©cemment distinguĂ© Tursiops aduncus prĂ©sent sur les cĂ´tes de l’Afrique du Sud et dans l’OcĂ©an Indien jusqu’en Australie et en Chine. C’est le type qui est en Europe, mais on trouve la sous-espèce ponticus dans la Mer Noire. On distingue par ailleurs deux Ă©cotypes diffĂ©rant par des Ă©lĂ©ments de morphologie et de physiologie chez le Grand Dauphin, l’un cĂ´tier, l’autre pĂ©lagique (Albert 2005). Il paraĂ®t intĂ©ressant de noter qu’un nom plus ancien existe : Delphinus nesarnack Lacepède, 1804 (nomen oblitum). Ce nom ne semble finalement pas acceptĂ©, alors qu’il paraĂ®t prioritaire, en raison d’une situation confuse par l’avenir de son attribution et de son orthographe.

Cosmopolite sur l’ensemble des eaux tropicales et tempĂ©rĂ©es (incl. Tursiops aduncus).

©© bysa – Pcb21 – Wikimedia Commons

Autrefois commun sur le littoral mĂ©diterranĂ©en français, c’est dĂ©sormais en Corse qu’on observe l’essentiel des populations (près de 200 individus) (Albert 2005). L’espèce est prĂ©sente nĂ©anmoins sur l’ensemble des eaux marines français ainsi que l’essentiel des secteurs ultramarins du pays [INPN 2020]. Il est en augmentation et de retour sur les cĂ´tes provençales et dans le Golfe du Lion depuis le dĂ©but des annĂ©es 1990 (Albert 2005). Il existe une donnĂ©e du PalĂ©olithique supĂ©rieur (35000-9500 BP) dans les PyrĂ©nĂ©es Atlantique [INPN 2020]

Le Grand Dauphin occupe des habitats marins variĂ©s, souvent de profondeur modĂ©rĂ©e (moins de 20 m), il tend Ă  se trouver plus proche des cĂ´te en Atlantique (Ă©cotype cĂ´tier dans les baies et les estuaires) qu’en MĂ©diterranĂ©e (Ă©cotype nĂ©anmoins cĂ´tier).

Sa maturitĂ© sexuelle se situe entre 7 et 10 ans. Les femelles se reproduisent tous les 2-3 ans. LongĂ©vitĂ© de 30 ans. C’est une espèce relativement grĂ©gaire vivant en petits groupes de 5-6 individus – parfois une trentaine -.

©© bysa – Peter Asprey – Wikimedia commons
  • Albert C. 2005 – Etude de la population des Grands Dauphins (Tursiops truncatus) en Corse. – Thèse de Doctorat VĂ©tĂ©rinaire (Lyon) : 116 pp. – PDF LINK
  • Dhermain F. 1998 – Etude des Grands Dauphins Tursiops truncatus du nord-ouest de la mer Ligure (Archipel de Port-Cros, cĂ´tes des Bouches-du-RhĂ´ne et du Var). – Rapport Cecem : 45 pp.
  • Hussenot E. 1980 – Le grand dauphin, Tursiops truncatus en Bretagne : types de frĂ©quentation. – Penn Ar Bed, 103 : 355-380.