5 mars 2021

Présentation des Névroptères

Le nom de Névroptère provient de la racine nevro qui signifie nerf, nerveux et pteron qui correspond aux ailes. Ceci fait référence à la dense nervation concernant ces Insectes.

Pline l’Ancien (Ie siècle) évoque un Scorpion ailé qui pourrait correspondre à un Mécoptère. Dans l’Antiquité le nom d’Hémérobe – qui ne vit qu’un jour – se rattache aux Ephémères. Moufet (1634) parle de Musca chrysops qui représente vraisemblablement un Chrysopidé et Maldebanche (1688) décrit la larve de Formicaleo, le Fourmilion. De Réaumur (1743) en reparle et donne la description d’une larve de Chrysopa. Quant à Linné (1758), il range dans l’ordre des Névroptères, les Odonates, les Phryganes et les Raphidioptères, en plus des Névroptères véritables. Au XIXe siècle, G.Schneider, H.Hagen et F.Brauer travaillent sur cet Ordre, avec Brauer (1876) qui donne enfin un aperçu des Névroptères d’Europe. D’autres auteurs se seront intéressés aussi aux Névroptères, notamment Rambur (1842) ou Van der Weele qui publie par exemple en 1908 une monographie des Ascalaphes. Enfin Killington (1936-37) publie une monographie des Névroptères de Grande Bretagne. Séméria & Berland (1962, 1988) publient puis révisent un Atlas des Névroptères de France et d’Europe. Entre temps Aspöck & al. (1980) synthétisent, en allemand, les connaissances sur les Névroptères d’Europe.

Plus de 6000 espèces de Névroptères sont connues dans le Monde dont environ 300 en Europe, présents surtout dans les régions chaudes de la planète. Les premiers fossiles connus datent du Permien (vers 270 Ma) et ces Insectes se sont diversifié dès l’ère Secondaire. De très nombreux individus du Jurassique ressemblaient à des Papillons. Les Mégaloptères sont parfois rangés dans cet ensemble. On distingue les Osmyles, les Hémérobiiformes qui comprennent les Hémérobes, les Mantispes et les Chrysopes et les Myrméléontiformes avec les Némoptères, les Ascalaphes et les Fourmilions. Les Raphidioptères forment un ensemble voisin comprenant les Raphides et les Sialides.

Sophogramma lii Yang, Zhao & Ren, 2009 Ŧ est un Névroptère du Jurassique appartenant à la famille fossile des Kalligrammatidae, à l’aspect de papillons aux ailes colorées – ©© by – Yang & al. (2009)

Bien que d’aspects diversifiés ils partagent les caractères suivants :

  • Ailes développées présentant un réseau de nervures très sérré,
  • Ailes couchées en toit lorsqu’elles sont repliées au-dessus du corps,
  • Larves carnassières aux mandibules longues et canaliculées.
Planche du Dictionnaire Universel d’Histoire Naturelle (1849) – Ascalaphe, Fourmilion et Némoptère
  • Aspöck H., Aspöch U. & Hölzel H. 1980 – Die Neuroptern Europas. 2 vol. – 495+355 pp.
  • Séméria Y. & Berland L. 1988 – Atlas des Névroptères de France et d’Europe. – éd. Boubé, Paris. – PDF LINK
  • Colombo R. & Deliry C. 2011 – Clef des ascalaphes d’Europe Occidentale. – Online.
  • Lacewing Digital Library