17 avril 2021

Le Wapiti proche cousin du Cerf élaphe

Le Wapiti (Cervus canadensis Erxleben, 1777) est un proche cousin du Cerf élaphe, si bien, qui a pu être proposé comme sous-espèce de ce dernier sous Cervus elaphus canadensis.

On trouve ce Cerf tant dans l’Ouest de l’Amérique du Nord que dans l’Est de l’Asie. Introduit en Nouvelle Zélande et en Argentine. On distingue bon nombre de sous-espèces qui semblent ne correspondre qu’à des variétés ou écotypes. Le Wapiti a disparu de l’est de l’Amérique du Nord et était autrefois présent jusqu’au Québec, il en est de même pour le sud des Etats Unis. Les populations asiatiques sont mal connues. Il vit dans les forêts, les clairières et les lisières. C’est une espèce grégaire vivant en troupeaux. Sa longévité de dix à treize ans dans la nature.

Photographie – ©© byncsa – Dominique Mouchené