19 janvier 2021

Les débuts difficiles de la Tomate

La Tomate comestible (Solanum lycopersicum L.) est une plante produisant un fruit appartenant à la famille des Solanacées. Domestiquée, on a forgé de très nombreuses variétés de taille et de forme très différentes et des modes de culture divers.

Tant le mot Tomate que l’adoption du fruit dans l’alimentation ont eu des dĂ©but qui semblent particulièrement difficiles. Il s’agit aujourd’hui d’un terme connu de tous et un aliment tout Ă  fait courant…

Si le mot Tomate est utilisĂ© pour la première fois en 1598, il n’entre dans le dictionnaire de l’AcadĂ©mie française qu’en 1835 et ce vĂ©gĂ©tal a Ă©tĂ© longtemps nommé pomme d’or ou pomme d’amour. Tomate est un mot qui selon la mĂŞme racine se trouve dans de nombreuses langues, par contre on trouve pomodoro en Italien.

L’espèce est probablement originaire, de dimension Tomate cerise, de l’AmĂ©rique du Sud entre le Nord du Chili et la Colombie, par l’Equateur et le PĂ©rou. On pense que la forme Ă  gros fruit a Ă©tĂ© sĂ©lectionnĂ©e au Mexique, oĂą elle a Ă©tĂ© trouvĂ©e par les conquistador en 1519. Elle est alors introduite en Europe, d’abord en Espagne (1523), puis rapidement en Italie (1544). Ses affinitĂ©s avec des plantes toxiques en Europe, n’ont d’abord guère favorisĂ© sa consommation. Elle est toutefois probablement consommĂ©e en Espagne dès la fin du XVIe ou le dĂ©but du XVIIe siècle comme en tĂ©moigne des recettes anciennes de gaspacho. C’est surtout d’abord une plante ornementale et ce n’est qu’Ă  partir du milieu du XVIIIe siècle qu’elle tend Ă  ĂŞtre cultivĂ©e pour son fruit. A la fin du mĂŞme siècle ses qualitĂ©s culinaires sont mises en avant dans l’EncyclopĂ©die de Diderot et d’Alembert. Elle passe alors dans les mĹ“urs en AmĂ©rique du Nord au dĂ©but du XIXe siècle.

©© by – Dwight Sipler – Wikimedia commons

Image mise en avant – VariĂ©tĂ©s de Tomates – ©© bysa – Jmh2o – Wikimedia commons