17 avril 2021

Des Mammouths sur l’Ile Wrangel il y a 3700 ans seulement

Les Mammouths laineux (Mammuthus primigenius (Blumenbach, 1799) Ŧ) appartiennent à la famille des Eléphantidés. Apparus il y a 200.000 à 300.000 ans, ils ont occupé toute l’Eurasie et même une partie de l’Amérique du Nord. On a trouvé plusieurs cadavres gelés dans les glaces polaires arctiques (Sibérie, Alaska). Disparus vers 12.000 BP en Europe, il a existé une population relictuelle dans l’Ile Wrangel en Sibérie jusqu’à 3.700 BP (Espèce éteinte – EX 2010 UICN). C’est un animal des anciennes steppes herbeuses. A la limite de la science en terme de Cryptozoologie car on parla de temps à autres de troupeaux en Sibérie jusqu’à une période très récente.

Vue de l’Ile de Wrangel – ©© bysa – Boris Solovyev – Wikimedia commons
Détails et situation de l’Ile de Wrangel

L’aire principale du Mammouth laineux s’est étendue depuis la moitié de la Péninsule ibérique, à travers l’Europe et l’Asie, jusqu’au détroit de Béring, l’Alaska et en une étroite bande jusqu’au Nord-Est des Etats Unis. Il a su étendre son aire pendant quelques accalmies climatiques au cours de la dernière ère glaciaire (Würm) ou du recul des glaciers au début de l’Holocène jusqu’au Nord de la Grande Bretagne, au cœur de la Scandinavie et jusqu’aux côtes arctiques européennes de la Sibérie. En Asie et en Amérique il est resté plus méridional le plus souvent.

Image mise en avant – ©© by – M.Anton – Wikimedia commons