20 janvier 2021

La Loutre reprend du poil de la bĂŞte

La Loutre d’Europe (Lutra lutra) Ă©tait autrefois sur l’ensemble de l’Europe, de fait depuis l’Afrique du Nord Ă  l’Asie. MalgrĂ© un important dĂ©clin, elle est toujours bien reprĂ©sentĂ© localement comme en Ecosse, Irlande ou Grèce. A contrario elle a disparu ou presque de Suisse ou des Pays Bas. Ce Carnivore aquatique mesure entre 1,0 et 1,3 m de longueur pour un poids situĂ© entre 6 et 11 kg.

Après une pĂ©riode de fort dĂ©clin la Loutre d’Europe est en train de reconquĂ©rir son territoire en France. Si elle s’est rĂ©tractĂ©e vers l’Ouest du pays au cours du XXe siècle, elle progresse ces dernières annĂ©es et a atteint l’ouest du fleuve RhĂ´ne, qu’elle traverse dĂ©sormais en plusieurs points. Elle manque dans le Nord, le Nord-Est, a disparu d’Alsace et n’est guère reprĂ©sentĂ©e cĂ´tĂ© Provence ou CĂ´te d’Azur. Absente de Corse. L’espèce est devenue crĂ©pusculaire et nocturne dans le pays, son comportement Ă©tant influencĂ© par la pression qui a eu lieu sur ses populations.

Jusqu’Ă  dans les annĂ©es 1930-1940 elle occupait l’ensemble du rĂ©seau hydrographique du pays. Le dĂ©clin est notable ensuite et il s’accentue et s’accĂ©lère nettement dans les annĂ©es 1950-1960. Près d’une soixantaine de dĂ©partements sont dĂ©sertĂ©s dans le Nord et le Nord-Est ainsi que tout Ă  l’est du RhĂ´ne. Au maximum du dĂ©clin, elle n’est plus notĂ©e que sur une douzaine de dĂ©partements dont 3 seulement possèdent encore des populations relativement viables. Un mouvement de recolonisation opère Ă  partir des populations relictuelles, avec 25 dĂ©partements occupĂ©s dans les annĂ©es 2000. La situation reste particulièrement critique dans le Nord et le Nord-Est du pays. Un essai de rĂ©introduction en Alsace, semble ne pas avoir fonctionnĂ© et depuis l’espèce revient toutefois timidement.

©© bysa – Cyrille Deliry – Histoires Naturelles
Les Ă©toiles indiquent les derniers bastions de l’espèce avant sa reprises gĂ©nĂ©rale

Se trouve dans tous les habitats aquatiques, souvent en eau courante. On la trouve aussi en bord de mer. Le domaine vitale de l’espèce peut concerner jusqu’Ă  une longueur de 40 km, en particulier chez les ♂ en pĂ©riode hivernale. Dans son domaine une Loutre peut avoir plusieurs dizaine de catiches qu’elle utilise pour le repos ou la reproduction. Elle marque son territoire par des Ă©preintes.  L’espèce peut se reproduire Ă  toute Ă©poque de l’annĂ©e.

Soredello R. 2012 – Synthèse bibliographique sur les traits de vie de la Loutre d’Europe (Lutra lutra (Linnaeus, 1758)) relatifs Ă  ses dĂ©placements et Ă  ses besoins de continuitĂ©s Ă©cologiques. – Service du patrimoine naturel du MusĂ©um national d’Histoire naturelle, Paris : 19 pp. – PDF LINK