2 décembre 2020

Le Bouleau de l’Etna et sa Cochenille (Diaspidiotus aetnensis)

shared – Anene Mäenurm (Photographie) – AFNI

Le Bouleau de l’Etna (Betula aetnensis) (Bétulacées) est un taxon très local décrit en 1814 par Rafinesque Schmaltz et souvent mis en synonymie avec Betula pendula dont il se distingue que par la structure de son appareil conducteur adapté aux chaleurs et aux froid extrêmes et par la présence de glandes résineuses peltées sur les jeunes rameaux. L’aspect de son écorce le distingue aussi. Il mesure de 4 à 20 m, souvent arbustif dès 2000 m d’altitude.

On ne trouve cet arbre que sur les sols de lave des versants de l’Etna en Italie, entre 1300 et 2100 m d’altitude. C’est une espèce en déclin, menacée par la maladie. Fleurit entre avril et mai. L’arbre est parasité par une Cochenille nouvellement découverte : Diaspidiotus aetnensis Nucifora, Watson & Mazzeo, 2020. Cette dernière appartient à la famille des Diaspidés. Il s’agit d’une Cochenille endémique du Mont Etna, qui vit de manière spécifique sur le Bouleau de l’Etna. D’autres espèces de Cochenilles sont spécifiques de la famille des Betulaceae.

shared – Francesco Pappalardo – Flickr
  • Biondi E. & Baldoni M. 2013 – A contribution to the knowledge of «Betula aetnensis» Rafin. through an anatomic and morphometric study of its wood. – Webbia, 38 (1).
  • Nucifora S. & al. 2020 – Description of Diaspidiotus aetnensis sp. n. (Hemiptera: Coccomorpha: Diaspididae) living on endemic birch in Sicily (Italy), with a key to Diaspidiotus species recorded on Betulaceae. – Zootaxa, 4759 (4).
  • Rafinesque Schmaltz C.S. 1814 – Sopra due nuovi Alberi del Monte Etna. In Specchio delle scienze o Giornale Enciclopedico di Sicilia, Tomo I, anno I, semestre I, Palermo
  • Strano F. 2010 – Betula aetnensis Raf. nel Parco Naturale dell’Etna : analisi vegetazionale ed ecologica. – Thèse de doct., Univ. de Catane. – PDF LINK