30 novembre 2020

13 mètres pour un Calmar, Architeuthis dux

Le Calmar géant (Architeuthis dux Steenstrup, 1857) est la seule espèce pour son genre et est classé dans la famille des Architeuthidés. Cette espèce rassemble toute une série de micro-taxons autrefois considérés comme des espèces différentes. Si la littérature annonce des longueurs de 20 mètres, ceci n’est pas attesté scientifiquement. Aussi Jules Vernes lorsqu’il parle de cet animal de telles dimensions est dans l’exagération, car les plus grands spécimens, et ce n’est pas peu, ne dépassent pas les 13 mètres pour les femelles et 10 m pour les mâles. Le corps proprement dit ne mesure que le tiers de ces dimensions et le poids de 275 kg est atteint par certaines femelles. C’est un des plus grands Mollusques connus dont la taille n’est dépassé que par le Calmar colossal (Mesonychoteuthis hamiltoni) qui est dans une famille clairement différente.

Les Calmars géants vivent à des profondeurs souvent supérieures à 500 m. Leur échouage sur les plages est exceptionnel. Ils atteignent leur maturité sexuelle vers l’âge de trois ans.